物联网遇AI新周期,D2C成破局大杀器

文章作者 | 山竹

文章出品 | 锌产业

图片来源:由无界AI生成

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自2022年11月ChatGPT问世后的这一年半时间里,微软推出Copilot、Meta开源Llama 2,OpenAI发布GPTs和Sora,谷歌上线Gemini……

AGI技术不断涌现,一时成了重写世界规则的密码,也是在这样的热潮下,在AGI的加持下,物联网迎来了一个新的发展时期

与此同时,物联网世界还有另一波潮流——互联网巨头物联网平台的急流勇退

近日,微软物联网平台将退出市场的消息一经曝出,就在网上引起了广泛关注。

虽然这一消息后经微软Azure IoT产品负责人Kam VedBrat亲自辟谣,但互联网巨头们的物联网平台退出市场在最近几年已经形成了一股难以逆转的潮流。

早在2020年前后,国内耗百亿巨资打造物联网平台的互联网巨头们,纷纷选择了战略性撤退,曾经拥有数千万设备接入量的几大物联网连接平台先后退出市场,几大平台负责人也悄然隐退。

然而,在经过这些年智能启蒙、市场教育后,智能家居已经不再是一个薄如蝉翼的概念,而已经在家电照明、清洁电器、环境电器等领域生根发芽,有了明确的商业价值。

物联网需求呈现,互联网巨头平台退潮,AGI让物联网再度升温,在这个看似矛盾的行业周期里,王永虹明白,属于庆科信息的大时代终于要来了。

01   
巨头“搅局”物联网

算起来,王永虹和他的团队已经扎在物联网领域有十多年,这期间,他们经历了2014年的潮涨,也经历过2017年的潮落。

动研发物联网平台的念头,是在2014年。

这一年,拿到A轮融资后,庆科信息在内部秘密启动了自建物联网平台的研发项目,两年后,名为FogCloud的第一个版本正式进入内测。

然而,就在FogCloud 1.0步入正轨不久后,国外的微软、谷歌、亚马逊,以及国内的百度、阿里、华为等相继发布了各自的物联网平台,物联网平台进入到了热闹的全面竞速阶段

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这个阶段,互联网巨头们推出的物联网(连接)平台一个明显特征是设备连接量的迅猛增长,例如:

2018年1月,华为官方在CES 2018上表示,华为HiLink平台已经积累了2000多万用户

2018年9月,阿里官方在云栖大会上宣布,阿里云IoT平台设备连接量已经超过3000万台

即便是京东的IoT平台,在2018年也有了超3000万的设备接入量。

面对汹涌而来的巨头们跑步入场,庆科信息的物联网平台虽然一直没有停止技术研发和产品迭代,但却没再花大力气做市场推广,而是转向基于阿里云IoT平台和AWS IoT,对外提供物联网服务。

也是在这段互联网巨头相争的日子里,大量的资本和创业团队涌入,让整个物联网市场迎来了一个前所未有的繁荣期,庆科信息在这样的市场环境中,也逐渐成长起来。

2022年,当谷歌官宣IoT Core将在2023年8月16日停止服务时,算是为这个繁荣期画上了一个句号,与此同时,一个新的周期随之开启

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首先,对于互联网巨头,甚至IBM、SAP等科技巨头的“批量”退出,王永虹并不感到惊讶。

“大厂对于每项业务的ROI都有明确的考核指标,那些年,他们投入了大量资源和流量做设备接入,但只是做设备连接规模意义不大,他们最终并没能从大量接入设备的运营上获得预期的商业回报。”

其次,在上一个繁荣期中,庆科信息不仅将模组生意做得风生水起,FogCloud物联网平台在经历了几年潜心研发后,也迭代到了4.0版本。

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2022年9月,当庆科信息对外发布FogCloud 4.0,推动FogCloud规模化商业化落地时,王永虹已经有了更成熟的商业思考

02      
中国制造业的三个变量

在经历了互联网巨头们的大撤退,智能家居厂商们已经明白一个道理——拥有一个自主可控的物联网平台,真的很重要!

“我们说物联网应用、设备上云,企业不能只有模组,必须要有一个连接管理和数据平台,以此来保证你卖出去的每一台智能设备是可持续的,”王永虹告诉锌产业。

为此,从FogCloud 4.0开始,庆科信息开始重点关注平台的三项能力。

首先是私有化

使用第三方物联网平台,即便是互联网巨头们的物联网平台,企业更看重的往往是品牌溢价和长期稳定。

但经历了互联网巨头物联网平台退潮期后,更多企业意识到,只有私有化的物联网平台才能不受平台方业务调整的影响,不受平台方涨价或者无法连通其它品牌平台的影响。

“FogCloud平台相当于一个‘机床’,企业买回去后,可以在平台上生产各种‘设备’,生产什么材质的设备、什么造型的设备,完全由企业自己定义,在平台上产生的数据,也完全属于企业自己,由此也可以让产品和服务持续进化。”

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其次是轻量化

物联网平台底层技术有多复杂,恐怕大多数尝试过入坑的团队都知道,这也成了中小型企业迈出这一步的一个阻碍。

实际上,不少大企业自建物联网平台都会成立一个几十人上百人的团队,投入巨资来做平台开发和业务支撑,而直接引入一套物联网平台,往往又要百万起步,这在一定程度上也限制了物联网平台的技术下沉。

为此,FogCloud平台自5.0版本,重点引入了小程序,通过小程序实现物联网产品的设备控制、电商服务等功能。

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“模组、配网、软件开发,以及与iOS、安卓、鸿蒙等系统的对接,我们都已经做好了,对于设备厂商而言,只需要有一个三五个人的产品技术团队,就可以将物联网体系跑起来。

即便是有更复杂的业务逻辑、需要大规模应用的企业,也可以基于FogCloud小程序源码进行二次开发即可实现。”

更重要的是,以往需要耗费上百万引入的物联网平台,在经过这些年发展后,庆科信息已经将FogCloud基础版本的部署价格做到了10万元起步

价格从来都是商业世界的关键,而这也成为物联网平台在全行业普及的一个重要基础。

最后是全球化

中国制造业产出占全球的比重超30%,已经到了国内市场无法消纳的阶段,中国企业出海也就成了一个必然趋势,TCL董事长李东生在两会期间甚至表示,“中国企业不出海就有可能出局”。

海外,尤其是欧美市场,对于安全性、合规性有着严格要求,面对这样的双重局面,智能家居企业如何出海就成了一个问题。

在过去几年间,庆科信息借助自己全球布局的模组生意,不仅在全球诸多国家拿下了安全认证,还通过与阿里、华为、亚马逊等云厂商合作,让FogCloud拥有了全球化部署能力。

到庆科信息今年拿到AWE 2024上发布的FogCloud 5.0版本时,王永虹告诉锌产业:

“这已经是一个符合当下中国制造业——符合国内线上线下新零售打通,符合中国企业出海全球化,符合企业产品服务智能化转型平台。”

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当然,这些还不是FogCloud最新版本的杀手级能力。

03          
AGI大时代,物联网的新机遇

生成式AI自2022年底ChatGPT发布后,就形成了一个势不可挡的热潮,似乎全球一夜之间就要进入到一个人类完全不理解的新世纪一样。

热潮归热潮,但真正要产生产业变革之力尚需时日。

王永虹认为,这个时间至少需要三到五年。

即便如此,在势不可挡的生成式AI热潮下,物联网市场同样迎来了一个新周期

这个新周期的动力来自两方面:

一方面来自于AGI的势能

生成式AI、AGI虽然还没有直接对物联网市场形成深入产业的冲击,但这样的技术范式让更多企业意识到,如果再不进行物联网升级,很可能将赶不上下一个时代。

另一方面是来自于AI技术这些年正在产生的产业价值

现在的人工智能技术能为我们带来什么实际便利?

一个典型的应用场景是,当你为家中装上智能家居设备,并设置了联动场景或规则后,就可以通过语音或触控在家中实现灯光、家电等设备的智能控制,这是智能家居的核心能力之一。

以往智能家居中的联动规则都是在云端实现的,往往在家中网络中断时,整个智能家居也将进入瘫痪状态。

如果将这些联动规则,以及更多AI算法融入到本地,智能家居控制乃至更多智能化功能,不就可以不依赖云端和网络了吗?

这正是庆科信息在FogCloud 5.0版本中引入的一个核心功能。

王永虹将之概括为八个字:本地联动,断网可控

具体而言,庆科信息通过FogCloud平台体系将一些云端算力下放到了本地,在本地算力基础上,引入分布式边缘AI。当网络断开时,智能家居可以通过存储在本地的AI算法和规则进行智能家居控制,当网络恢复后,又可以将云端升级的AI算法,实时在本地进行更新。

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这是现在人工智能技术能为智能家居带来的实实在在的能力提升。

实际上,凭借私有化、轻量化、全球化三大特性,庆科信息FogCloud过去一年里在智能家居行业,已经在全屋智能、环境电器、宠物设备等领域服务了20多家核心企业。

仅仅是在净水器领域,国内前十的厂商中,庆科信息就服务了八家

例如,庆科信息服务的某家净水器企业在通过FogCloud搭建了本地私有云后,上线了水地图功能和设备管理功能。

用户在购买净水器后,只需要通过扫描净水器机身上的二维码,就可以在小程序上实时查看净水器设备和滤芯状态。

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通过在小程序中引入的商城,用户又可以在小程序中购买原厂滤芯。

通过官方小程序,用户购买到原厂滤芯就像在4S店买汽车配件一样,有品质保证;

设备厂商也简化了中间渠道、电商、经销商,可以直接通过搭建的这套私有化体系,实现业务闭环。

从实际效果来看,仅仅是基于这套私有化体系,庆科信息一个年营收几个亿的环境电器客户就实现了10%的营收增长

实际上,王永虹认为,“物联网是这个时代设备厂商增加销售额、提升品牌溢价、降低售后成本最好的工具。”

“有自己线下渠道的设备厂商,线下线上自主运营的D2C模式,也将是物联网为这类厂商带来的最大的商业价值。”

04         
让一部分企业,先D2C起来

生成式AI潮起,巨头平台潮落,这为庆科信息,乃至整个物联网市场带来了新的机会。

庆科信息在今年AWE 2024上对外发布的FogCloud 5.0版本不仅加入了“本地联动,断网可控”的AI能力,还在基础能力上进行了系统升级。

例如,FogCloud 5.0处理数据速度更快了,物理模型上报速度达到了1500TPS/4000QPS,NTP数据上报速度达到了2000TPS,响应时间也缩短到了1s以内,3台ECS 8核16G可以支持百万设备在线,性价比也得到了大幅提升。

更重要的是,具备私有化、轻量化、全球化特性的FogCloud 5.0能够让企业实现D2C转型

什么是D2C模式?

所谓D2C模式是指Direct to Consumer,也就是研发产品的设备厂商不经过经销商或中间平台,直接通过自己的官方渠道将产品卖给消费者。

前文提到的净水器厂商,采用的就是典型的D2C运营模式,这一模式的优势在于可以不依赖平台,实现一套自主可控的商业闭环,同时也可以轻松实现精准营销。

要将这一模式发挥到极致,就需要将数据掌握到自己手中

实际上,当全球商业世界都在向数字化、智能化转型时,数据已经成为继土地、劳动力、资本、技术后的第五大生产要素。

企业只有将数据掌握在自己手中,不断挖掘数据的价值,才能由此实现D2C转型,这也是设备厂商接下来的关键一役。

像FogCloud这样能够帮助企业实现D2C转型的物联网平台,在这场战役中,也将成为破局关键。

然而,现在很多企业还没有完全意识到这样一套私有化物联网平台的商业价值,没有意识到D2C对于企业的意义。

为此,庆科信息为FogCloud平台制定了“万台以下免费”的策略——在部署FogCloud平台后,设备接入量万台以下免费使用。

先让设备厂商尝到物联网的时代机会,让设备厂商赚到钱,接下来才能迎来真正的大航海时代

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